Ngày 11/7, Cơ quan Hàng không vũ trụ Mỹ (NASA) cho biết, kính viễn vọng Hubble đã phát hiện vệ tinh thứ 5 quay quanh sao Diêm Vương.

Vệ tinh mới của sao Diêm Vương (trong vòng tròn màu xanh). Ảnh: NASA

Vệ tinh mới này được đặt tên là S/2012, có đường kính ước tính khoảng từ 10-24km. Đây là vệ tinh nhỏ nhất của sao Diêm Vương tính đến thời điểm này.

Nhà thiên văn học Mark Showalter, người đứng đầu chương trình quan sát bằng kính viễn vọng Hubble cho biết, vệ tinh S/2012 này được tạo thành từ một loạt các quỹ đạo xếp lồng vào nhau.

Các phát hiện mới giúp các nhà khoa học trong chương trình tiếp cận sao Diêm Vương vào năm 2015 bằng tàu thăm dò New Horizons.

Vệ tinh lớn nhất của sao Diêm Vương là Charon có đường kính 1.208km, được phát hiện năm 1978. năm 2011, qua Hubble, các nhà khoa học đã phát hiện ra vệ tinh thứ 4 của sao Diêm Vương (P4). Hai vệ tinh còn lại của sao Diêm Vương là Nix và Hydra.

Nguyễn Vũ (theo NASA)