(Chinhphu.vn) - Sáng 12/2 (giờ Việt Nam), các ứng cử viên của đảng Dân chủ đã bước vào cuộc tranh luận trực tiếp thứ bảy trên truyền hình và cũng là cuộc tranh luận đầu tiên sau vòng bỏ phiếu sơ bộ của đảng này tại tiểu bang New Hampshire hôm 9/2 vừa qua. 
Bà Hillary Clinton và tỉ phú Donald Trump là hai ứng viên nổi bật của hai chính Đảng Mỹ chạy đua vào Nhà Trắng lần này.

Cuộc tranh luận được các kênh truyền hình PBS và CNN phát sóng trực tiếp vào khung giờ vàng từ thành phố Milwaukee, bang Wisconsin trong bối cảnh cuộc đua "song mã" vào Nhà Trắng trong nội bộ đảng Dân chủ bước vào giai đoạn mới. Đây là màn tranh luận giữa hai ứng cử viên gồm cựu Ngoại trưởng Hillary Clinton và Thượng nghị sĩ bang Vermont Bernie Sander.

Cách đây hơn một năm, bà Clinton nổi lên là sự lựa chọn hàng đầu của đảng Dân chủ và gần như chắc chắn sẽ giành sự đề cử của đảng này để ra tranh cử tổng thống. Tuy nhiên, "gió đã đổi chiều" khi bà Clinton chỉ vượt qua ông Sanders trong cuộc bầu cử sơ bộ theo hình thức họp kín tại bang Iowa hôm 1/2 với tỷ lệ chênh lệch sít sao (0,2%) và thất bại nặng nề trong cuộc bầu cử sơ bộ theo hình thức phổ thông đầu phiếu (primary) tại bang New Hampshire hôm 9/2 vừa qua với cách biệt 60,40%-37,95%.

Ban đầu, đảng Dân chủ dự định tiến hành 5 cuộc tranh luận, song theo đề nghị của các ứng cử viên, Ủy ban Toàn quốc của đảng này đã đồng ý tổ chức thêm 4 cuộc tranh luận nữa và đây là cuộc tranh luận thứ hai trong số đó.

Dự kiến, các nội dung tranh luận chính sẽ là cải cách hệ thống chăm sóc sức khỏe, cải cách chính sách thuế, giáo dục, nhà cửa, việc làm và một số vấn đề đối nội-đối ngoại khác… 

Ông Sanders, người tự miêu tả mình là một nhà dân chủ xã hội, đã giành được sự ủng hộ mạnh mẽ trong nhóm cử tri trẻ tuổi và không còn bị coi là một "quân xanh" trong cuôc đua vào Nhà Trắng. Tuy nhiên, việc duy trì mạch thắng lợi trong chiến dịch tranh cử lâu dài sẽ là một thách thức với ứng cử viên 74 tuổi này.

Mặc dù chịu lép vế tại Iowa và New Hampshire, nhưng giới phân tích tại Mỹ cho rằng bà Clinton sẽ có lợi thế ở những bang tiếp theo. Các cuộc thăm dò dư luận bên phía đảng Dân chủ cho thấy tỷ lệ ủng hộ của cử tri trong cộng đồng người Mỹ gốc Phi và người Mỹ gốc Tây Ban Nha dành cho bà Clinton đang ở mức rất cao. Khối cử tri này được dự báo sẽ đóng vai trò rất quan trọng trong các cuộc bầu cử sơ bộ sắp tới của đảng Dân chủ. 

Theo kế hoạch, đảng Dân chủ sẽ tiến hành các cuộc bầu cử sơ bộ theo hình thức họp kín (caucus) tại bang Nevada vào ngày 20/2 và bỏ phiếu kín (primary) tại bang South Carolina vào ngày 27/2 tới. 

Trong khi đó, về phía đảng Cộng hòa, ứng cử viên Donald Trump đã giành thắng lợi thuyết phục tại bang New Hampshire với 35,34% số phiếu ủng hộ, người về thứ 2 là ông John Kasich với 15,81% số phiếu bầu. Thượng nghị sĩ Ted Cruz, người giành chiến thắng trong cuộc bầu cử sơ bộ đầu tiên của đảng Cộng hòa ở bang Iowa, về thứ 3 với 11,68% số phiếu ủng hộ và đứng thứ tư là ứng cử viên Jeb Bush với 11,02% số phiếu.

Sau khi kết quả kiểm phiếu sơ bộ được công bố, hai ứng cử viên đảng Cộng hòa là Chris Christie và Carly Fiorina ngày 10/2 đã tuyên bố rút khỏi cuộc đua vào Nhà Trắng năm 2016. Tại cuộc bầu cử sơ bộ New Hampshire, ông Chris Christie chỉ về thứ 6 với 7,42% số phiếu ủng hộ, trong khi bà Carly Fiorina xếp thứ 7 với 4,12% số phiếu. 

Như vậy, tính tới thời điểm này, chỉ còn 6 ứng cử viên đảng Cộng hòa tiếp tục cuộc đua vào Nhà Trắng, gồm tỷ phú Donald Trump, hai Thượng nghị sỹ Ted Cruz và Marco Rubio, bác sĩ giải phẫu thần kinh Ben Carson, cựu Thống đốc bang Florida Jeb Bush và Thống đốc bang Ohio John Kasich. Trong khi đó, phía Dân chủ là cuộc cạnh tranh giữa hai ứng cử viên tiềm năng gồm cựu Ngoại trưởng Hillary Clinton và Thượng nghị sĩ bang Vermont Bernie Sander.

Hoàng Lâm (tổng hợp)