(Chinhphu.vn) - Thường thì hàng xóm của Bỉ - Hà Lan - mới là đội ăn mừng ở mỗi kỳ World Cup, sơn nhà màu da cam, lái xe màu da cam và mặc những bộ quần áo da cam cho tới khi cả nước Hà Lan biến thành một vườn cam.

Trong khi đó, Bỉ chỉ nhìn sang nhà láng giềng một cách thèm thuồng. Không sai, họ cũng vào tới bán kết năm 1986, nhưng kể từ đó tới giờ, thành tích tốt nhất của “Quỷ đỏ” là ở World Cup 1994 tại Mỹ, khi các cầu thủ cắt chung một kiểu đầu.

Vì thế, kỳ vọng giờ rất lớn khi Bỉ đã vào tới vòng 2 và sẽ gặp Mỹ, tránh được đối thủ mạnh Đức. “Chúng tôi vẫn hay than phiền là người Hà Lan sơn nhà và tiệc tùng quá nhiều mỗi khi dự World Cup, và lần nào họ cũng nghĩ là mình sắp vô địch tới nơi”, Jeffery Goeman, một CĐV Bỉ 42 tuổi làm việc ở một công ty xây dựng tại Ghent, nói. “Giờ thì chúng tôi cũng sẽ như thế. Người Hà Lan tốt hơn nên sang đây mà xem chúng tôi sơn nhà”.

Khi World Cup khởi tranh, Bỉ được coi là “ngựa ô” số 1 của giải đấu. Nhưng họ vẫn phải chiến đấu cật lực để vượt qua vòng bảng. Hôm Chủ nhật, sau khi Bỉ đánh bại Nga 1-0, Hoàng hậu Bỉ Mathilde đã bối rối không biết tiền đạo nào ghi bàn duy nhất bởi khoảnh khắc bàn thắng được ghi được phát qua đài truyền hình tiếng Hà Lan VRT.

Khi Vua Philippe và Hoàng hậu Mathilde gặp các cầu thủ Bỉ ở một buổi chiêu đãi, bà đã nói với tiền đạo Romelu Lukaku: “Chúc mừng bàn thắng của anh”. Chỉ có điều, Lukaku đã bị thay ra một tiếng đồng hồ trước đó khi trận đấu còn chưa có bàn thắng. Và tiền đạo này không hài lòng với việc bị thay ra, từ chối bắt tay HLV Marc Wilmots và đá vào một chai nước. “Không, anh ấy không có ở đây”, Lukaku nói với Hoàng hậu, và chỉ về phía người đã vào thay anh, Divock Origi, người đã đá bóng thay vì chai nước, vào lưới.

Lúc này, Bỉ đang đối mặt với chỉ trích vì hàng công không đủ mạnh và chỉ có các chiến thắng sít sao trước Algeria, Nga và Hàn Quốc ở vòng bảng.

Hôm thứ Năm, trước Hàn Quốc, Bỉ chơi hiệp 2 với chỉ 10 người sau khi tiền vệ Steven Defour nhận thẻ đỏ. Trận đấu không có bàn thắng tới phút 78, khi một cú sút tầm thấp của Origi, 19 tuổi và có bố từng chơi cho ĐT Kenyan, bị đẩy ra. Hậu vệ Jan Vertonghen có mặt kịp thời và ghi bàn duy nhất.

Ngay cả các CĐV Bỉ cũng ít biết về Origi, hiện chơi cho Lille ở Pháp và chỉ tới Brazil sau khi Christian Benteke dính chấn thương gót chân hồi tháng 4. “Giờ bỗng nhiên ai cũng nói tới cậu ấy”, HLV Wilmots nói. “Tôi có mù đâu, quý vị biết mà. Cậu ấy 19 tuổi và đã chơi 20 trận cho Lille”.

Dù Bỉ từng thắng Mỹ 4-2 trong một trận giao hữu năm ngoái, nhưng CĐV của Quỷ đỏ vẫn có chút lo lắng khi đối đầu với người Mỹ, nhất là khi đội bóng của họ được đánh giá ở cửa trên. Bỉ thực ra mới trở lại World Cup sau 12 năm vắng mặt, kể từ năm 2002.

“Chúng tôi đã thắng họ năm ngoái, nên các CĐV nghĩ chúng tôi sẽ lại thắng”, CĐV Goeman nói. “Nhưng Mỹ được tổ chức rất tốt. Thêm nữa chúng tôi được đánh giá cao hơn, tốt hơn là ở thế cửa dưới”. Nhưng Bỉ cũng đã bất bại ở vòng loại World Cup và có rất nhiều cầu thủ đang chơi cho những đội bóng lớn nhất châu Âu. Thủ thành cao to Thibaut Courtois từng vào chung kết Champions League mùa vừa rồi với Atletico Madrid. Hậu vệ Vincent Kompany là đội trưởng ở Manchester City. Hậu vệ Thomas Vermaelen đang khoác áo Arsenal. Và Fellaini phục vụ Manchester United.

Tiền vệ Eden Hazard đang chơi ở Chelsea sẽ là niềm hy vọng lớn cho hàng công. “Tôi chưa hài lòng với những gì chúng tôi thể hiện”, Hazard nói sau chiến thắng trước Nga. “Nhất là với đội hình mà chúng tôi đang có, chúng tôi phải làm tốt hơn”. Nhiều người tin rằng Bỉ sẽ nguy hiểm hơn nhiều ở Euro 2016 so với World Cup 2014. Trong đội hình của họ hiện giờ chỉ trung vệ Daniel van Buyten là từng có kinh nghiệm ở một giải đấu lớn, nếu không kể HLV Wilmots, người đã chơi ở 4 kỳ World Cup.

“Chúng tôi sẽ phải gặp những đội mạnh nhất thế giới”, Wilmots nói. “Sẽ phải trả giá đắt nếu phạm sai lầm. Nhưng chúng tôi không ở đây chỉ để xem người khác chơi bóng. Chúng tôi ở đây để chiến thắng. Chúng tôi không chỉ có 11, mà 23 cầu thủ rất giỏi. Chúng tôi có thể khiến nhiều đội ngạc nhiên”. Bỉ đã sẵn sàng để có mặt ở tứ kết. “Phần còn lại sẽ là giấc mơ thành sự thật với tôi”, Wilmots kết luận.

Hải Minh